Big ben facts

Интересные события и факты

  • Однажды в 1949 году часы неожиданно отстали на целых 4 минуты! Это стало настоящим ЧП. Все начали грешить на механизм, но оказалось, что на минутную стрелку курантов уселась отдохнуть стайка скворцов.
  • В работу часов вносит коррективы погода. В 1962 году они сильно обледенели. Решив, что откалывать куски льда опасно, специалисты просто отключили часы до весны. В 2005 году из-за страшного зноя стрелки сами останавливались дважды.
  • 31 декабря 1923 года бой курантов Часовой башни Вестминстерского дворца впервые прозвучал по радио ВВС, самой большой телерадиокомпании в мире по охвату аудитории. С тех пор звучание Биг-Бена на этом канале разносится дважды в сутки. Причем транслируется каждый раз исключительно в прямом эфире, благодаря установленному внутри микрофону.
  • Именно Биг-Бен, расположенный в Лондоне, был выбран для того, чтобы провозгласить начало 21 века в ночь на 31 декабря 2000 года. Эти часы – международный стандарт времени.
  • Под звуки Биг-Бена англичане встречают наступление Нового года, а также обозначают все скорбные даты и минуты молчания.
  • Когда-то в Биг-Бене размещалась тюрьма для парламентариев, которые вели себя буйно во время заседаний.
  • Если в Вестминстерском дворце проходит вечернее заседание парламента, на верху башни обязательно включают освещение. Эту традицию придумала королева Виктория, чтобы своими глазами видеть, что парламентарии заняты работой.
  • Долгое время лондонский циферблат считался самым большим в мире, пока рекорд не побили часы, размещенные на одном из зданий в штате Висконсин в США. Но американцы не добавили своим курантам бой, поэтому Биг-Бен по-прежнему удерживает 1-е место в номинации «самые большие четырехсторонние часы с боем».
  • Знаете ли вы о том, что Биг-Бен постепенно наклоняется? До показателей Пизанской башни ему, конечно, далеко, но факт остается фактом. Дело в том, что с момента возведения состояние грунта очень изменилось, что и обусловило «падение». Роль катализатора в этом процессе сыграла и прокладка линии лондонского метрополитена «Джубили».
  • Путешествуя по Лондону, вы столкнетесь с множеством уменьшенных копий Биг-Бена. «Клоны» стали устанавливать едва ли не у всех городских перекрестков.

Часы Биг Бен

Циферблаты

Внешний вид четырех циферблатов, смотрящих по сторонам
света, был придуман архитектором башни Аугусто Пугины. В основе лежит
металлическая рама диаметром семь метров, в которую вставлены 312 кусочков
опалового стекла по методу мозаики. Отдельные элементы могут выниматься для
осмотра и удобства обслуживания часов. Окружность часов позолочена. Также на
каждом циферблате есть латинская позолоченная надпись DOMINE SALVAM FAC REGINAM
NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM (рус. Боже, храни нашу королеву Викторию I).

Часовые стрелки имеют длину 2,7 метра (часовая) и 4,2 метра
(минутная). Часовые сделаны из чугуна, а минутные изначально так же должны были
быть чугунными, но на практике оказались слишком тяжелыми и пришлось заменить
их на тонкие медные.

Для обозначения часов и минут используются римские цифры, но
с некоторыми особенностями. К примеру, вместо цифры X (десять) используется
особый символ, что связано с суевериями архитектора.

Механизм

Несмотря на возраст более чем в 150 лет, часовой механизм
Биг Бена исключительно точен и надежен. Конечно, за ним тщательно ухаживают,
каждые два дня все части механизма смазываются, иногда проводятся технические
работы и замены деталей, но многие части часов оригинальные, а сама конструкция
не менялась.

Общий вес всего механизма – 5 тонн. А главная часть любых
часов, в том числе и Биг Бена, маятник, весит 300 кг при длине 4 метра. Его ход
занимает 2 секунды. Интересен способ регулировки часов – любой механизм дает
погрешность в несколько секунд и Биг Бен не исключение. Но если обычные часы мы
просто переводим назад или вперед раз в месяц или даже в год, то Биг Бен
регулируют с помощью монеток. Один старый английский пенни, положенный сверху
на маятник, замедляет его ход ровно на 0,4 секунды в сутки. Таким образом с
помощью нескольких монет смотритель часов добивается максимально точности хода.

Колокола Биг Бена

Главный колокол часов официально называется незатейливо –
Большой Колокол. Название «Биг Бен» так и осталось прозвищем, хотя именно под
таким именем знают и сам колокол, и башню с часами.

Отлили Биг Бен 6 августа 1856 года в компании John Warner
& Sons. Он весил 16,3 тонны и первоначально располагался Нью-Палас Ярд, так
как башня на тот момент находилась в процессе постройки. Но при испытании
колокол треснул и ремонт поручили литейной Whitechapel Bell Foundry.
Оригинальный колокол был перелит 10 апреля 1858 года, его масса уменьшилась до
13,76 тонны, а размер составил 2,29 метра в высоту и 2,74 метра в диаметре. Его
установили в башне (подъем занял 18 часов) и горожане впервые услышали звон 11
июля 1859 года. Но уже в сентябре, не прослужив и двух месяцев, Биг Бен дал
трещину. В этот раз виновником уже были не литейщики, а создатель часового
механизма Денисон. Он использовал молот массой в два раза превышающую разрешенную,
хотя своей вины он не признал и на многочисленных судах пытался доказать вину
литейщиков, ссылаясь на примеси в колоколе, впрочем – безрезультатно. А анализ,
проведенный в 2002 году, окончательно поставил точку в этом вопросе, никаких
лишних примесей в Биг Бене нет.

Колокол Биг Бен замолчал на 3 года, пока проводился его
ремонт. Было решено не демонтировать и не переплавлять колокол, в месте трещины
просто вырезали часть металла, а колокол развернули так, чтобы молот бил в
другое место. Так что и по сей день мы слышим звон того самого треснутого Биг
Бена.

Но все те три года часы не молчали, время отбивали четыре
малых колокола, которые обычно отбивают четверть часа. А вместе с основным
колоколом они отбивают мелодию.

Первый удар курантов Биг-Бена соответствует первой секунде
часа. Часы идут по времени Гринвича и можно говорить, что именно Биг-Бен ведет отсчет
основного мирового времени.

Споры вокруг названия

Вокруг названия главной достопримечательности Лондона ходит множество слухов и историй. Одна из легенд гласит, что во время специального заседания, на котором выбиралось имя для колокола, достопочтенный лорд Бенджамин Холл в шутку предложил назвать конструкцию в его честь. Все посмеялись, но прислушались к совету Большого Бена, который курировал строительство.

Другая легенда гласит, что культовая достопримечательность получила название в честь боксера супертяжеловеса Бена Каанта, которого любители бокса назвали Биг-Бен. То есть, история дает разное описание того, как колокол получил свое название. Поэтому каждый сам решает, какая версия ему ближе.

It was the largest bell in the UK upon completion

The biggest of the 5 bells in the Elizabeth Tower is officially called the “Great Bell” and nicknamed “Big Ben.” It was cast on April 10, 1858, at the Whitechapel Bell Foundry in the London Borough of Tower Hamlets.

This enormous bell weighs a total of 13,500 kilos (29,762.4 lbs) and was transported with a trolley through the city of London pulled by 16 horses to the cheers of an enthusiastic crowd. A scene like this would be repeated multiple decades later in Paris when the bell of the Sacré-Coeur was moved in a similar fashion.

Upon arrival, the bell, which is 7 feet 6 inches (2.29 meters) tall and has a diameter of 9 feet (2.74 meters), was pulled into position at a height of 200 feet (61 meters) into the tower’s belfry. This endeavor took a total of 18 hours to pull off.

Upon completion, the Great Bell was the largest bell in the United Kingdom, a record it held for 23 years until it was surpassed by “Big Paul” in 1881, the biggest bell of St. Paul’s Cathedral Belfry in London.DS Pugh / Big Ben / CC BY-SA 2.0

Биг Бен в Лондоне: немного из истории

Возведение башни для Биг Бена произошло в период реконструкции Вестминстерского дворца после пожара (1288 год). Ее архитектурой занимался Огастес Пьюджин. Строительство самих часов началось спустя несколько веков в соответствии с разработками Эдмунда Бекетта и Джорджа Эйри. Создание часового механизма было поручено Эдварду Джону Денту.
Достоверная история возникновения названия часов до наших дней неизвестна. Есть мнение о том, что своим наименованием сооружение обязано куратору строительных работ или же популярному боксеру-тяжеловесу. Наверняка можно сказать лишь одно, башня святого Стефана стала именоваться Биг Беном в честь колокола, издающего знаменитый перезвон.
Впервые Часы Биг Бен в Лондоне заработали 31 мая 1859 года. С тех пор часовая башня Вестминстерского дворца считается символом надежности и точности. Даже в период Второй мировой войны, когда фашистами были повреждены крыша строения и два циферблата, они показывали точное время.

Биг Бен в Лондоне в наши дни

Биг Бен является одной из самых популярный достопримечательностей английской столицы. Его характеристики:
— Высота башни равна 96,3 метрам
— часовой механизм располагается на уровне 55 метров
— Длина маятника достигает 4 метров, а вес равен 300 килограммам
— Общая масса часового механизма – 5 тонн
— диаметр циферблата равен 7 метрам
— длина стрелок достигает 2, 7 и 4,2 метров.Главные лондонские часы являются самым точным мерилом времени в стране, их максимальная погрешность 1-2 секунды. На вершине башни располагается просторная площадка, добраться до которой можно лишь преодолев 334 крутых ступеньки. Несмотря на наличие такого хода, вовнутрь часовни туристов, как правило, не пускают, они могут наслаждаться лишь величием сооружения снаружи. Наблюдать за течением времени и наслаждаться прекрасной архитектурной памяткой можно не только в дневное время, но и вечером, поскольку циферблат оснащен прекрасной иллюминацией.

Как попасть внутрь знаменитой часовой башни?

Общий доступ к часовне, как указано выше, отсутствует в целях безопасности, однако понаблюдать за работой часового механизма, послушать удары колокола с мировой славой, а также оценить лондонские пейзажи с высоты в 62 метра можно в составе экскурсии. Их стоимость зависит от выбранного вами туроператора и составляет приблизительно 25 фунтов стерлингов.

При этом необходимо соблюдать некоторые условия посещения:

— на башню не допускаются дети до 11 лет
— группы в составе 14 студентов должны сопровождаться двумя взрослыми
— перед входом туристы и их багаж подлежат досмотру службой безопасности.

Биг Бен: где находится?

Знаменитый Big Ben расположился в сердце центрального района английской столицы – Вестминстере. Добраться до него можно на городском транспорте:
— метро Лондона, поезда которого направляются к станции Westminster
— автобусах, маршруты которых следуют до улицы Виктории или Трафальгарской площади.

Несколько интересных фактов:

1) Биг Бен не полностью перпендикулярен земле, после строительства ветки городского метро под ним, башня сместилась в северо-западную сторону на 2 сантиметра.
2) На тонкой полосе, располагающейся под циферблатами, написаны слова: «Боже, храни нашу королеву Викторию». Эта фраза стала данью уважения монарху, при котором была создана Британская Империя.
3) Вдоль периметра часовой башни написана еще одна символическая фраза: «Хвала Господу».
4) Нынешние стрелки часов являются вторым вариантом, первую модель вылили из чугуна, из-за тяжести которого механизм не смог функционировать.
5) Некоторое время в башне Биг Бена располагалась тюрьма для буйных парламентариев.
6) В течение года минутная стрелка проходит расстояние в 190 километров.

Биг-Бен в наше время

В здании не проводятся туристические экскурсии для иностранцев, это решение правительства. Внутрь может попасть только узкий круг определенных лиц; им предстоит подняться по узенькой винтовой лестнице с более чем 300 ступенями — лифт в башне, конечно, не предусмотрен. Основной причиной запрета является угроза террористических атак, ведь здание относится к помещениям для парламента страны. Тем не менее, время от времени по Биг-Бену проводятся экскурсии, но исключительно для граждан Британии, и проводить их должен кто-то из депутатов.

Панорама Биг-Бена

Правда, именно сейчас здание находится на реконструкции. Масштабные работы были анонсированы в апреле 2016 и продлятся три года, начиная с 2017. А вот в другие парламентские здания тур забронировать по-прежнему можно. В прошлый раз обширные реставрационные работы проводились тридцать лет назад, поэтому сейчас необходимо убедиться, что здание находится в приемлемом состоянии и может сохраниться для потомков.

Другие же вынуждены довольствоваться только внешним видом башни и фотографироваться рядом с ней. В Лондоне также можно найти великое множество мелких копий достопримечательности. Они представляют из себя нечто среднее между высокими напольными часами и часовыми башнями. Эти дубликаты расставлены буквально на каждом перекрестке.

В те дни, когда парламент заседает в башне вечером, наверху непременно включается освещение. Это традиция, введенная королевой Викторией, чтобы все видели, действительно ли политики занимаются работой или бездельничают. Начиная с 1912 года для этой цели используются электрические светильники, а раньше применялись газовые рожки.

Кстати говоря, Биг-Бен потихоньку начинает наклоняться. Конечно, до Пизанской башни ему еще далеко, но изменения грунта дают о себе знать. Немалую роль сыграло и появление линии метро «Джубили». Правда, строители уверяют, что предусмотрели это. С момента постройки башня сместилась уже на 22 сантиметра, из-за чего возник наклон 1/250 в северо-западную сторону. Также в связи с погодой регулярно происходят колебания в несколько миллиметров.

Строительство

Изначально в постройке возникли проблемы. Так как прошлое здание Вестминстера располагалось у берега Темзы, земля выглядела как жидкая грязь. Большие суммы потратили на возведение водоупорного основания. Следующий нюанс — вентиляция дворца. Поскольку количество жителей в столице постоянно росло, увеличивался и объем отходов. Туалеты внушительно помогли добиться чистоты в жилых домах и офисных зданиях, однако грязную воду не очищали, а сразу сливали в Темзу.

Вид на Биг-Бен из башни Виктории в 1920 году

Канализационные трубы из Вестминстера, Виктории и Пимлико выходили прямо под мост. Когда наступали теплые дни, то парламент был вынужден прекращать работу, так как ужасный запах из Темзы перебивал любую возможность нормально дышать. Чтобы устранить этот недостаток, архитекторы решили с двух сторон здания возвести башни — вентиляционные коллекторы. На одной из вышек и придумали сделать часы.

Знаете ли Вы? Звоны Биг-Бена раздаются в столице Великобритании под Новый год, а также в минуты молчания и во время скорбных событий. Для англичан знаменитая башня не просто местная достопримечательность, а член большой семьи.

Архитектором Биг-Бена стал юрист и часовщик-любитель Эдмунд Беккет Денисон. Предполагалось, что по времени на башне должны сверяться обычные жители и чиновники из парламента. Главное пожелание — Биг-Бен должен обладать самыми большими часами в мире, и при этом демонстрировать максимально точное время. Механизм проверяли дважды за сутки с данными научного центра Гринвича. Допустимая разница — одна секунда за сутки. Большинство часовщиков считало такие процедуры излишними. Созданием колокола занималась компания Messrs E.J. Dent & Co, которая должна была представить его к концу 1854 года.

Королева Виктория запустила работу новой палаты общин и палаты лордов в 1852. Строительство башни почти прекратилось из-за урезания выделенных финансов. В 1848 году в стране происходили революции, поэтому правительство сокращало расходы на любые проекты. В апреле 1855 года башню достроили, собирались водрузить на нее часы, однако обнаружили, что колокол еще не доделан.

История отливки колокола Биг-Бен

До появления башни на территории дворца в Вестминстере “Питер Великий”, который располагался в соборе в Йорке, владел званием самого большого колокола Великобритании. Его вес был равен 10 ¾ тонны. Это и было причиной, почему строители не спешили строить колокол в 14 тонн. Еще и автор сооружения Эдмунд Денисон хотел, чтобы часы изготовлялись по его дизайну и из указанного материала. Обе просьбы вразрез противоречили привычному строительству тех лет. В итоге колокол получился 16-тонным — его отлили в 1856 году по проекту фирмы John Warner & Sons в Стоктоне-он-Тис. Колокол прослужил 11 месяцев — в октябре 1857 года в нем образовалась огромная трещина, и предмет отдали на переплавку.

Второй вариант изделия выполняли в Уайтчепеле на заводе. Вес конструкции снизили до 13,76 тонн. В октябре 1858 года колокол уже можно было устанавливать. Рано утром 13 октября 1858 года сооружение начали поднимать на его законное место. За час удавалось поднять колокол на высоту шесть футов. Работы длились беспрерывно 30 часов. Эта конструкция и получила имя Биг-Бен. Проблемы начались через год — колокол снова надломился из-за слишком увесистой кувалды. Вес объекта пришлось сократить наполовину — до 200 кг. Разлом так и не отремонтировали, а просто обернули колокол другой стороной. Впоследствии немного надломленный инструмент для звона стал “фишкой” лондонского символа.

Колокола Биг-Бена

Название всей постройке дал самый крупный и тяжелый ее колокол — Большой Бен. Он весит 16 тонн, и к месту стройки его везли на шестнадцати лошадях, а вокруг бежала восхищенная толпа народа. Однако, на первом же испытании колокол получил трещину и был отправлен в ремонт. Новый колокол стал чуть меньше, около 14 тонн весом. Наконец 31 мая 1859 жители столицы услышали первый колокольный звон Биг-Бена.

Правда, и вторая версия скоро дала трещину. Снова снимать и менять колокол не стали, ограничились легким ремонтом. На сегодняшний день в устройстве сделан специальный квадратный пропил, благодаря которому трещина не распространяется. Всё это отразилось на звуке — ни с чем нельзя перепутать резонирующий перезвон Биг-Бена.

Вокруг гиганта расположено еще несколько колоколов поскромнее. Каждые 15 минут они играют ритмичные мелодии. Внутри здания установлен микрофон, благодаря которому перезвон транслируется по ТВ.

Clock faces

The clock faces were once large enough to allow the Clock Tower to be the largest four-faced clock in the world, but have since been outdone by the Allen-Bradley Clock Tower in Milwaukee, Wisconsin. The builders of the Allen-Bradley Clock Tower did not add chimes to the clock, so the Great Clock of Westminster still holds the title of the «world’s largest four-faced chiming clock.» The clock mechanism itself was completed by 1854, but the tower was not fully constructed until four years later in 1858.

The face of the Great Clock of Westminster. A 1.63 metre (5 ft 4 in) person has been inserted into the picture at correct scale. The hour hand is 2.7 metres (9 ft) long and the minute hand is 4.3 metres (14 ft) long.

The clock and dials were designed by Augustus Pugin. The clock faces are set in an iron framework 7 metres (23 ft) in diameter, supporting 312 pieces of opal glass, rather like a stained glass window. Some of the glass pieces may be removed for inspection of the hands. The surround of the dials is heavily gilded. At the base of each clock face in gilt letters is the Latin inscription: «DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM,» which means ‘O Lord, keep safe our Queen Victoria the First’.

During World War II, the Palace of Westminster was hit by German bombing, destroying the Victorian House of Commons and causing damage to two of the clock faces as well as sections of the tower’s steeped roof.

Что это такое

Несмотря на всемирную популярность культовой достопримечательности Англии, многие люди до сих пор ошибочно полагают, что так называется неоготическая башня с четырехсторонними часами, которая прилегает к Вестминстерскому дворцу. В действительности такое название носит тринадцатитонный колок, который расположен внутри башни за циферблатом.

Официальное название главной достопримечательности Лондона — «Башня Елизаветы». Такое имя сооружение получило только в 2012 году, когда британский парламент принял соответствующее решение. Это было сделано в честь шестидесятилетия правления королевы. Однако в сознании туристов башня, часы и колокол закрепились под емким и запоминающимся названием Биг-Бен.

Часовой механизм

Башенные часы начали свой ход 21 мая 1859 года. Ход этих часов отличается надежностью и точностью. Часы Биг Бен считаются самыми большими четырехсторонними часами с боем в мире.

Самые большие часы без боя сейчас находятся в США, в штате Висконсин, на часовой башне Аллен-Брэдли в Милуоки: жителям Лондона несколько повезло, что они не утратили пальму первенства – в башне Аллен-Брэдли не смогли добавить часам бой.

Циферблаты часов находятся в железных рамах, а состоят они из 312 кусков опалового стекла. Некоторые из этих кусков можно вынимать руками и осматривать.

Пока башня не была достроена, до 1859 года у Э.Б. Денисона была возможность экспериментировать с ними: тогда он изобрел двойной трехступенчатый ход, который обеспечивал лучшее разделение маятника и часового механизма.

Сам часовой механизм весит около 5 тонн. Маятник часов находится ниже часовой комнаты в специальной ветронепроницаемой коробке. Длина маятника составляет 3,9 м, а его вес – 300 кг. Ходит маятник каждые две секунды.

Точность хода маятника может регулироваться монетками в 1 пенс. Идиоматическое выражение «положить пенни», означающее замедление, происходит именно от метода настройки маятника. Когда сверху добавляется 1 монета, ход маятника замедляется на 0,4 секунды.

Big Ben в Лондоне

В истории часового механизма есть некоторые даты, когда часы по некоторым причинам специально или случайно останавливались:

  • во время Первой мировой войны в течение двух лет колокола на башне не звонили, а циферблаты были затемнены, чтобы предотвратить нападение немецких войск,
  • во время Второй мировой войны в Лондоне по тем же причинам циферблаты были затемнены по ночам, но колокола продолжали звонить,
  • перед новым 1962 годом знаменитые часы Лондона замедлили ход, потому что на стрелках было много тяжелого снега и льда, из-за чего они прозвенели позже на 10 минут (после этого усовершенствовали конструкцию часового механизма),
  • 5 августа 1976 года состоялась первая серьезная поломка часов: сломался регулятор скорости звонящего механизма (снова запустили часы лишь 9 мая 1977 года),
  • 27 мая 2005 года часы Биг Бен остановились дважды за день, после чего их перезапустили (это связывают с аномальной для этого времени жарой в Лондоне),
  • 29 октября 2005 года часы были остановлены на 33 часа с целью их технического обслуживания,
  • 5 июня 2006 года были сняты колокола часовой башни, поскольку износилось крепление, державшее один из них,
  • 11 августа 2007 года началось техническое обслуживание колоколов, которое продолжалось 6 недель (за это время заменили ходовую часть и язык большого колокола): часы в это время шли не от обычного механизма, а от электрического мотора.

Цены на билет

Ближе всего к башне с часами можно подойти на территории Вестминстерского дворца. В центр города проще всего добраться на автобусе за 5 центов. На владения парламента можно попасть на экскурсию. Взрослый билет во дворец стоит 25 фунтов, а если возраст человека от 60 и старше, то 20 фунтов. Документов о подтверждении возраста не требуют. За эту сумму посетителю вручают и альбом с фотографиями. Билеты продаются через Интернет и в кассе возле здания Парламента. В зависимости от сезона, касса может не работать. Время лучше уточнять на сайте Парламента. Посещение Биг-Бена возможно только для англичан, однако платы за вход нет — нужен особый пропуск по месту жительства.

Знаменитая башня с часами, мост через Темзу и аттракцион “Лондонский глаз” — эта тройка чаще всего ассоциируется у людей со столицей Туманного Альбиона и всей страной. А какой образ Вам навевает легендарный Big Ben?

Reliability


The Clock Tower at dusk, with The London Eye in the background

The clock is famous for its reliability. This is due to the skill of its designer, the lawyer and amateur horologist Edmund Beckett Denison, later Lord Grimthorpe. As the clock mechanism, created to Denison’s specification by clockmaker Edward John Dent, was completed before the tower itself was finished, Denison had time to experiment. Instead of using the deadbeat escapement and remontoire as originally designed, Denison invented the double three-legged gravity escapement. This escapement provides the best separation between pendulum and clock mechanism. Together with an enclosed, wind-proof box sunk beneath the clockroom, the Great Clock’s pendulum is well isolated from external factors like snow, ice and pigeons on the clock hands, and keeps remarkably accurate time.

The idiom of putting a penny on, with the meaning of slowing down, sprang from the method of fine-tuning the clock’s pendulum. The pendulum carries a small stack of old penny coins. Adding or subtracting coins has the effect of minutely altering the position of the bob’s centre of mass, the effective length of the pendulum rod and hence the rate at which the pendulum swings. Adding or removing a penny will change the clock’s speed by 2/5th of one second per day.

Despite heavy bombing the clock ran accurately throughout the Blitz. It slowed down on New Year’s Eve 1962 due to heavy snow, causing it to chime in the new year 10 minutes late.

The clock had its first and only major breakdown in 1976. The chiming mechanism broke due to metal fatigue on August 5, 1976 and was reactivated again on May 9, 1977. During this time BBC Radio 4 had to make do with the pips.

It stopped on April 30, 1997, the day before the general election, and again three weeks later.

On Friday, May 27, 2005, the clock stopped ticking at 10:07 P.M., possibly due to hot weather (temperatures in London had reached an unseasonal 31.8 °C (90 °F). It resumed keeping time, but stalled again at 10:20 P.M. and remained still for about 90 minutes before starting up again.

On October 29, 2005, the mechanism was stopped for approximately 33 hours so that the clock and its chimes could be worked on. It was the lengthiest maintenance shutdown in 22 year.

There were other short stoppages but the practice of the publicity department of the Houses of Parliament to attribute problems to weather and other reasons outside of their control makes it difficult to be sure why. Ex-employees of Thwaites & Reed who looked after the clock for 30 years say problems were caused by a major overhaul for the millennium being shelved and never done. Thwaites & Reed say they have the exact details of what was needed, but they seem reluctant to make public their records even though their older records are on loan to the Guildhall Library in London for everyone to see.

In 2005, a terrorist manual was found in the home of Abu Hamza al-Masri, marking Big Ben, the Statue of Liberty and the Eiffel Tower as terrorist targets. In his trial at The Old Bailey in 2006 he denied all knowledge of their being targets.

Big Ben’s «Quarter Bells» were taken out of commission for four weeks starting at 0700 hrs GMT on June 5, 2006 as a bearing holding one of the quarter bells was damaged from years of wear and needed to be removed for repairs. During this period, BBC Radio 4 broadcast recordings of British bird song followed by the pips in place of the usual chimes.

On August 11, 2007, Big Ben went silent and temporarily also stopped keeping time for maintenance that lasted one month. The bearings that help sound the chime on each hour were replaced, for the first time since installation. During the maintenance works, the clock was not driven by the original mechanism, but by an electric motor. Once again, BBC Radio 4 had to make do with the pips during this time.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Adblock
detector